HÌNH TIÊU BIỂU THÁNG 7-2014 KANSAS CITY MƯƠI ĐIỀU…

HÌNH TIÊU BIỂU THÁNG 7-2014

KANSAS CITY MƯƠI ĐIỀU…

Nguyễn Xuân Quang

1. Tổng quát

Tháng vừa qua, chúng tôi tới Kansas City, tiểu bang Missouri, Miền Trung Tây Hoa Kỳ dự lễ tốt nghiệp chuyên khoa Tai Mũi Họng và Giải Phẫu Đầu Cổ của cô con gái nhỏ Amy Nguyễn.

Bản nhạc nổi tiếng thời thập niên 50 có câu hát ‘I’m goin’ to Kansas City, Kansas City here I come’.

Kansas City hay K.C. là một thành phố khoảng nửa triệu dân và là phố thị lớn nhất của bang Missouri (MO).

Vị trí Kansas City ở bang MO (Missouri) trên đát Mỹ

(nguồn mapssite.blogspot.com).

Thành lập năm 1830 dùng làm cảng trên sông Missouri. Nguyên thủy gọi là Kansas. Tên này làm lẫn lộn với Địa Giới Kansas (Kansas Territory thành lập năm 1845). Kansas City nằm trên bờ tây của sông Missouri với phố dưới gần chỗ hợp lưu của sông Kansas và Missouri.

K.C. là trạm cuối cùng cho du khách mua sắm vật dụng dùng cho chuyến Tây du, Tây tiến kể cả những người tới California tìm vàng trong thời Gold Rush (Đổ Xô Tìm Vàng).

Thành phố hiện nay bao gồm một phần của các quận Jackson, Clay, Cass và Platte.

. clip_image002

Cờ K.C.

Kansas City có rất nhiều biệt danh như:

.thành phố ‘Chouteau’.‘Westport Landing’ (xem phần lịch sử ở dưới)

-‘Possumtrot’, Kawsmouth.

-‘Heart of America’ (một phần ám chỉ về vị trí địa lý ở miền Trung Mỹ).

-‘City of Fountains’. Ngày nay được mệnh danh là Thành phố của giếng phun nước, K.C. có tới hơn 200 giếng phun nước, chỉ đứng sau La Mã.

Đẹp nhất là giếng J.C. Nichols gần Country Club plaza. Những giếng đẹp khác như Bacchus, Neptune. Tại vận động trường Kauffman có giếng phun nước khổng lồ với các màn trình diễn nước trước và giữa các phần trận đấu bóng chầy baseball. Hài hước nhất là giếng cậu bé và con ếch:

clip_image004

Chú bé tè hay con ếch phun nước? (ảnh của tác giả).

-‘Paris of the Plains’, trong những ngày nhạc jazz lẫy lừng vào những thập niên 1920 và 30, K.C. được ca tụng là The Paris of the Plains’ vì có nhiều Jazz club, sòng bài.

-K.C. (gọi tắt thường chỉ khu phố thị tứ), “KCMO” (K.C. Missouri).

clip_image006

Một phần khu phố nhà chọc trời của Kansas City (ảnh của tác giả, chụp từ chỗ ở của Amy).

2. Một Chút Lịch Sử
.Người Âu Châu đầu tiên đặt chân tới K.C. là hai người Pháp Étienne de Veniard, Sieur de Bourgmont. Họ cũng là người Âu châu đầu tiên thám hiểm vùng hạ lưu sông Missouri.

.Người Tây Ban Nha làm chủ vùng này theo Hòa Ước Paris năm 1763.

.Gia đình Chouteau dưới môn bài của Tây Ban Nha cai quản vùng này và đặt tên là tỉnh là Chouteau năm 1821.

.Sau khi Hoa Kỳ mua Louisiana năm 1824, Lewis và Clark thám hiểm vùng hợp lưu sông Kansas và Missouri, nhận thấy đây là địa điểm tốt để lập một thành lũy.

.Năm 1831 một nhóm Mormons từ New York tới lập nghiệp tại một vùng sau này trở thành một phần của K.C.

.Năm 1833 John McCoy thiết lập West port (Tây Cảng) dọc theo con đường mòn Santa Fe và năm 1834 lập Westport Landing (Bến Westport).

.Năm 1850, Westport Landing trở thành Town of Kansas.

.Lúc này, Tỉnh Kansas, Wesport và vùng Independence kế cận trở thành yếu điểm cho cuộc Tây Tiến của Hoa Kỳ. Ba con đường mòn Santa Fe, California và Oregon tất cả đều đi qua vùng này.

3. Kinh tế

K.C. ngoài là trụ sở chính về tài chánh, thương mại, kỹ nghệ của nhiều ngành nghề còn là một trong mười thành phố có các đại bản doanh của nhiều cơ quan trọng yếu của chính phủ liên bang Hoa Kỳ như:

-Ngân Hàng Dự Trữ Liên Bang

Hiểu theo ‘nghĩa đen’ K.C. ‘nằm trên tiền’. Những tờ tiến dollar giấy do Ngân Hàng Dự Trữ Hiên Bang của Kansas City phát hành đều có đánh dấu chữ ‘J’ và/hay số ‘10’.

clip_image007

Huy hiệu J trên các tờ dollar giấy do Ngân Hàng Dự Trữ Liên Bang ở Kansas City phát hành.

 Mỗi phân khu của Ngân Hàng Dự Trữ Liên Bang Hoa Kỳ ở các tỉnh lớn đều được cho một code. Kansas City thuộc phân khu 10 nên có số 10. Code cũng  có thế bằng mẫu tự như thấy qua danh sách dưới đây:

A Boston 

B New York 

C Philadelphia
D Cleveland
E Richmond
F Atlanta
G Chicago
H St. Louis
I Minneapolis
J Kansas City
K Dallas
L San Francisco 

(phân khu Boston dùng chữ A, San Francisco chữ L). Kansas City là phân khu thứ 10 nên dùng chữ J vì chữ J là mẫu tự thứ 10 trong bảng alphabet Anh ngữ.

Vì thế trên vài tờ tiền giấy do phân khu Ngân Hàng Dự Trữ Liên Bang Hoa Kỳ (thứ 10) ở Kansas City phát hành có huy hiệu chữ J, số 10 hay 10 J.

1 DOLLARTờ tiền giấy một dollar có huy hiệu chữ J của phân khu Ngân Hàng Dự Trữ Liên Bang Hoa Kỳ thứ 10 Kansas City.

Tờ tiền giấy một dollar có tên Kansas City ở trên. Bang Missouri là bang duy nhất có hai tổng hành dinh của Ngân Hàng Dự Trữ Liên Bang (tổng hành dinh kia ở Saint Louis).

-Sở Thuế IRS.

-Sở An Ninh Hạch Nhân Quốc Gia (National Nuclear Security Administration).

– Sở An Sinh Xã Hội (Social Security Administration).

-Sở Dịch Vụ Tổng Quát (General Service Administration).

-Công Ty Xe Hơi Ford (Ford Motor Company).

-Xưởng Lắp Ráp General Motors Fairfax.

-Xe Hơi Điện Smith.

-TWA/American Airlines.

-Hãng bào chế Sanofi-Aventis.

-Phòng Thí Nghiệm Marion.

-Các Nhà Nông Trại Sữa America.

-Ban Điều Hành Giao Thương Kansas City.

-Hiệp Hội Quốc Gia Các Nhà Dìu Dắt Basketball.

-Tổng hành dinh công ty H&R Block.

…….

4. Chính Trị

Bang Missouri chỉ có một vị tổng thống duy nhất là Harry S. Truman. Tại K.C. có ngôi nhà nông trại của vị này.

Bang Missouri được coi là bang có khuynh hướng ‘đu đưa’ (swing) giữa hai đảng Dân Chủ và Cộng Hòa. Dân ủng hộ bất cứ vị tổng thống nào được bầu nếu làm được việc.

Dân K.C . trong nội thành phần lớn ngả về phía Dân Chủ nhưng ở các vùng ngoại vi lại nghiêng về Cộng Hoà.

Đại Hội Đảng Cộng Hòa chọn ứng viên tổng thống cho năm 2016 tới sẽ được tổ chức tại Kansas City.

5. Giáo Dục

Có nhiều đại học công, tư và của tôn giáo. Đáng kể là:

Đại Học Missouri-Kansas City, một trong bốn trường của hệ thống Đại Học Missouri, có hơn 15.000 sinh viên.

Đại Học Y Khoa Kansas City thành lập từ năm 1916.

Amy tốt nghiệp Trường Y Khoa Đại Học Missouri Kansas City (UMKC).

6. Văn Hóa

-Cái Nôi của Nhạc Jazz

K.C. là cái Nôi của Nhạc Jazz. Vào thời 1920 và 30 tại khu 18 và Vine Neighborhood đã khai sinh ra nhạc Jazz và Blue thể loại K. C.

Tại Kansas City có Bảo Tàng Viện Nhạc Jazz.

-Đài Tưởng Niệm biết tới nhiều là Đài Tưởng Niệm Tự Do.

clip_image009

Đài Tượng Niệm Tự Do (ảnh của Mai-An Nguyễn).

clip_image010

Đài Tượng Niệm Tự Do về đêm (Wikipedia).

Đây là đài kỷ niệm Tự Do về Thế Chiến Thứ Nhất lớn nhất ở Koa Kỳ.

-Bảo Tàng Viện

Có rất nhiều, một vài bảo tàng viện nổi tiếng như:

.Bảo Tàng Viện Nelson-Atkins.

clip_image012

Bảo Tàng Viện Nghệ Thuật Nelson-Atkins.

clip_image014

Shuttlecock (cầu lông) ở sân Bảo Tàng Viện.

(ảnh Mai-An Nguyễn).

Tại đây có nhiều sưu tập về cổ vật Á châu.

.Bảo Tàng Viện Nghệ Thuật Đương Đại (Contemporary Art) Kemper có nhiều sưu tập về các tác phẩm nghệ thuật đương đại nhất ở Missouri.

clip_image016

Điêu khắc con nhện trước Bảo Tàng Viện (ảnh của tác giả).

clip_image018

Bảo Tàng Viện Nghệ Thuật và Thiết Kế Hiện Đại Kemper.

 Trong bảo tàng viện này có tiệm ăn Café Sébastienne kết hợp giữa nghệ thuật dương đại thế giới và nghệ thuật ẩm thực đương đại.

Ái nữ Amy của tác giả đã chọn tiệm ăn này để tổ chức bữa ăn mừng tốt nghiệp, thết đãi gia đình và bằng hữu.

clip_image020

Café Sébastienne trong Viện Bảo Tàng Nghệ Thuật Đương Đại Kemper K.C.

 7. Mua Sắm

Hai khu nổi tiếng là:

-Country Club Plaza

Thành phố có một khu mua sắm và nhà ở hạng sang gọi là Country Club Plaza (đường 47 và J.C. Parkway) thường gọi tắt là Plaza. Đây là trung tâm thương mại đầu tiên trên thế giới được thiết kế thích ứng cho các khách hàng dùng xe hơi tới tận cửa hàng mua sắm. Do J.C. Nichols xây dựng vào năm 1922 và thiết kế theo thành phố Seville, Tây Ban Nha. Dân chúng lúc đó cho rằng ông khùng vì plaza xây dựng lên từ một khu đầm lầy dùng làm trang trại nuôi heo, nhưng Plaza đã thành công ngay từ luc khởi đầu. Country club plaza được thiết kế theo thành phố Seville của Tây Ban Nha và làm cho có cảm tưởng như là một nơi phố thị mua sắm ngoài trời. Đường không có đẻn cho khách bộ hành nhưng người lái xe ở đây rất lịch sự thấy người đi bộ bao giờ cũng dừng lại nhường cho băng qua đường.

Kiến trúc ảnh hưởng Tây Ban Nha và Moorish, mái ngói đỏ với 12 tòa tháp.

clip_image022

clip_image024

Khu Country Club Plaza (ảnh của Mai-An Nguyễn).

Tháp cao nhất mô phỏng theo tháp Giralda của Seville, Tây Ban Nha.

clip_image026

Tháp Giralda ở Country Club Plaza K.C. (ảnh của tác giả).

clip_image028

Tháp Giralda ở Seville, Tây Ban Nha.

Tháp Giralda ở Seville vốn là một tháp minaret Hồi giáo được Thiên Chúa giáo biến cải thành tháp chuông nhà thờ Seville. Tháp biểu tượng cho một thành phố trung cổ.

Plaza có 40 giếng phun nước và nhiều tượng nhập cảng từ Âu châu. Mặt tiền các cửa tiệm bán hàng có các tranh tường dát gạch hoa trang trí kiểu Tây Ban Nha và các chậu đất nung, các hộp trồng hoa đầy hoa lá đủ mầu, vui tươi , đẹp mắt. Kansas City là thành phố chị em với thành phố Seville của Tây Ban Nha.

Ngoài ra tại K.C. có một khu phố có tới 30 cửa tiệm bán các đồ cổ và đồ sưu tập đủ loại tại 4045 đường Broadway.

-Trung Tâm Crown

Ngược với Country Club Plaza xây theo kiểu Âu châu là khu mua sắm hiện đại Crown Center. Nơi đây là tổng hành dinh của Hallmark Cards.

– Nhà Ga Thống Nhất Union Station.

Nối với Crown Center là Nhà Ga Thống Nhất. Nơi đây là nhà của Science City, các tiệm ăn, cửa hàng, rạp hát và cơ sở hỏa xa Amtrak của K.C.

clip_image030

Nhà Ga Thống Nhất (ảnh của tác giả).

Lúc chúng tôi tới, ở đây đang có cuộc triển lãm về Vua Tut, Ai Cập.

 

clip_image032

Mặc dầu đã xem triểm lãm về Vua Tut tại Bảo Tàng Viện Cairo và ở nhiều nơi khác nhưng tại đây do người Mỹ thực hiện vượt trội hẳn lên hơn tất cả. Mẫu vật tuyệt hảo, hướng dẫn, giải thích tường tận, rõ ràng.

8. Giải trí

Khu Power & Light (P&L) là khu thương mại và giải trí ở Phố Cũ mới được chỉnh trang lại với phí tổn 4.5 tỉ Mỹ kim, nay thành một khu phố thị nở rộ, với các tiệm bán hàng sang trọng, nhạc sống, club khiêu vũ, các bar rượu, hộp đêm, tiệm ăn. Ở đây vào mùa hè có hòa tấu nhạc rock và nhạc đồng quê miễn phí.

Tại đây được quyền có và uống rượu ngoài đường phố mặc dầu ở các chỗ khác trong tỉnh vẫn bị cấm.

Gần đó là Sptint Center, một vận động trường trong nhà dùng với nhiều mục đích về thể thao (bóng rổ), giải trí, mua sắm… Tên được đặt theo công ty viễn liên Spring có tổng hành dinh ở Overland Park.

clip_image033

Trung Tâm Sprint (Wikipedia).

.Nghệ thuật trình diễn

Trung tâm Trình Diễn Nghệ Thuật Kauffmann có cấu trúc hình vỏ sò làm gợi nhớ tới Nhà Hát Opera của Úc.

kauffman c

Trung Tâm Trình Diễn Nghệ Thuât Kauffman (ảnh Michelle Nguyễn).

9. Thể thao

Các đội thể thao nhà nghề gồm:

.Football: Kansas City Chiefs có sân nhà ở vận động trường Arrowhead.

clip_image036

(ảnh của tác giả).

Trong bữa ăn khoản đãi tốt nghiệp tại Café Sébastienne tại bảo tàng Viện Nghệ Thuật Đương Đại Kemper, các bác sĩ đàn em thuộc khoa Tai Mũi Họng và Giải Phẫu Đầu Cổ có người tặng Amy chiếc áo dành cho các khán giả mộ điệu (fan) của đội football Chiefs.

Tên Chiefs có nghĩa là Xếp, Trường, Tù Trưởng gọi theo biệt danh của thị trưởng K.C. Bartle là một giám đốc điều hành của Hội Đồng Nam Hướng Đạo Kansas City Boy Scout và là sáng lập viên Hiệp Hội Hướng Đạo mang tên Bộ Tộc Mic-O-Say. Logo của đội Chiets là mũi rìu đá thủy tinh núi lửa (flint) thời tiền sử của thổ dân Mỹ châu ở K.C.

clip_image038

Logo của đội Chiefs K.C.

clip_image040

clip_image042

Từ Chiefs cũng ẩn ý muốn nói Amy là một Chief Resident có khả năng và được yêu chuộng.

.Bóng chầy Baseball Royals

Đội bóng chầy baseball Kansas City Royals có sân nhà là vận động trường Kauffman nằm ngay cạnh vận động trường Arrowhead. Cả hai tạo thành quần thể kiến trúc thể thao Harry S. Truman có 118.000 chỗ ngồi.

Khi chúng tôi tới, K.C. đang mùa bóng chầy, năm nay là lần đầu tiên gần 30 năm đội Royals mới chiến thắng được hơn mười trận giao đấu liên tiếp và chiếm được đầu bảng trong vùng.  Cả K.C. đang lên cơn sốt bóng chầy, chúng tôi đi xem hội Royals đấu với đội Mariners của Seatle.

clip_image044

clip_image046

clip_image048

Royals Hall of Fame (ảnh của tác giả).

Môn bóng chầy nhẹ nhàng, cần lanh mắt, lẹ tay thích hợp với dân Á châu nên trở thành môn thể thao khá phổ thông và ưa chuộng  ở Nhật, Đại Hàn. Đối với tôi, đây là môn thể thao quá chậm. Nhưng cũng nhờ quá chậm nên khán giả có nhiều thì giờ hàn huyên, tình tự,  ăn, nhậu và thoải mái đi vào ‘nhà ngơi’ (restroom). Trong khi các bộ môn thể thao khác các lão niên phản nín nhịn như bóng đá phải nín có khi tới 45 phút.

.Bóng rổ

Đội bóng rổ có sân nhà ở Trung Tâm Sprint.

.Bóng đá (soccer) K. C.

Đội bóng đá tên là Sporting Kansas City. Bóng đá rất được ưa chuộng ở K.C. vì thế K.C. được mệnh danh là “The Soccer Capital of America” (Thủ Đô Bóng Đá của Mỹ).

Trong hội tuyển Mỹ tham dự Cúp Thế Giới ở Brasil năm nay có hai cầu thủ của hội bóng đá Sporting Kansas City. Trong các trận đấu của hội tuyển bóng đá Hoa Kỳ tại World Cup Brasil 2014, hàng ngàn ngàn thị dân K.C. tụ tập tại các trung tâm giải trí cổ võ cho đội nhà.

10. Ẫm thực

Kansas City nổi tiếng về steak và barbeque (barbecue) làm theo kiểu Kansas City. Miền đồng bằng Trung Tây Hoa Kỳ là nơi chăn nuôi gia súc và K.C. là nơi làm thịt, đóng gói gởi đi miền đông Hoa Kỳ nên món steak và BBQ nổi tiếng là điều dễ hiểu.

Đi dạo phố hay lái xe mở cửa xuống đi quanh thành phố, chỗ nào cũng ngửi thấy mùi thơm thịt nướng barbecue bay trong không khí. Dân địa phương tự khoe rằng K.C. có nhiều tiệm barbecue tính theo đầu người hơn bất cứ thành phố nào ở Mỹ. K.C. được mệnh danh là Thủ đô Barbecue của thế giới. Có hơn 90 tiệm barbecue ở khu nội thành.

clip_image050

Thịt nướng Barbecue đủ loại (ảnh của tác giả).

Sau đây là một vài tiệm BBQ lừng danh ở K.C: Fiorella’s Jack Stack Barbecue, Arthur Bryan’s Barbecue, Freight House, Gates B-B-Q…

Chúng tôi đến Fiorella’s Jack Stack Barbecue hai lần mới ăn được.

clip_image052

Tiệm không nhận giữ chỗ trước. Tới nơi phải chờ ít nhất hai ba tiếng đồng hồ.

clip_image054

Barbecue kiểu K.C. có nhiều vị ngọt của mật mía (molasse).

Đi với barbecue phải có bia, rượu. Hãng bia độc lập lớn nhất ở bang Missouri là hãng Boulevard.

clip_image056

Tiệc lễ tổ chức tốt nghiệp Chuyên Khoa Tai Mũi Họng và Giải Phẫu Đầu Cổ do Khu Tai Mũi Họng Đại Học Y Khoa K.C. tổ chức được làm tại nhà hàng ăn của hãng Bia Boulevard này.

clip_image058

Giáo sư Garnett tặng Amy một dụng cụ đặc biệt dùng mổ cổ họng để dùng trong năm tới khi đi fellowship về Laryngology (Thanh Quản Học) và Professional Voice Disorders (Các Chứng Rối Loạn Về Thanh Âm Nghề Nghiệp) (các nghề cần ‘sửa chữa’ về thanh âm như ca sĩ, phát ngôn viên, thấy giáo, luật sư, chính trị gia, các nhà truyền giáo, các ‘nghề’ cần tới hùng biện…).

clip_image060

Từ trái qua phải: Amy, Giáo sư Garnett (đang chỉ dẫn cách dùng món quà), vợ giáo sư Garnett và Michelle Mai Nguyễn.

clip_image062

Giáo sư Garnett và Amy (đang cầm món quà).

Theo vợ vị giáo sư này, đây là lần đầu tiên ông mua quà tặng cho một đệ tử khi tốt nghiệp.

11. Cộng Đồng Người Việt ở K.C.

Tại K.C. có một cộng đồng người Việt khá đông. Ở đây có một ngôi nhà thờ mà các tín đồ Thiên Chúa giáo hàng năm đổ về đây hành hương. Có nhiều chợ nhỏ Việt Nam. Các tiệm ăn Việt Nam thấy khá nhiều. Tại khu Chợ Bờ Sông River Market (ngày xưa gọi là Westport Landing, City Market và River Quay) có nhiều tiệm bán nông phẩm và các cửa tiệm của nhiều sắc dân. Tại đây có nhiều cửa hàng bán rau quả và quán ăn Việt Nam.

clip_image064

Chợ Nông phẩm Bờ Sông K.C.

Lưu ý một bà chủ tiệm người Việt đội nón lá như đang đứng bán hàng ở một ngôi chợ tại quê nhà (ảnh của tác giả).

Vì là khách lạ chúng tôi chỉ có thể tới ăn ở các nhà hàng ăn Việt Nam gần khu nhà thương Đại Học Y Khoa và chỗ ở của Amy mà Amy đã ăn như Café Việt Nam, Sùng Sơn và nhờ tìm qua mạng internet. Qua mạng chúng tôi tìm đến một tiệm ăn Việt Nam có một cái tên rất đặc biệt là iPhoTower. Từ iPho nghe làm nghĩ đến internetPhở nhưng cũng là cách phát âm tên Eiffel theo giọng Mỹ Kansas City noí tiếng Pháp (Kansas City vốn là của người Pháp có tên đầu tiên mang tên người Pháp Chouteau) thành iPhơ. iphơTower là Tháp Eiffel và cũng là Tháp iphở. Đây là một tiệm ăn Việt-Pháp-Mỹ giao phối với nhau.

Chủ nhà hàng là anh Spike.

clip_image066

Tác giả và chủ nhà hàng iphoTower.

Anh chủ nhà hàng rất yêu nghề và có nhiều sáng tạo làm ra các món ăn Việt với khẩu vị tân kỳ, ngon miệng. Hiếu khách, thân mật, vui vẻ, quảng giao…  Tiệm ăn rất thành công, anh đang mở tiệm thứ hai. Anh vượt biên một mình lúc 7 tuổi do ‘vui chơi’. Anh nhẩy xuống tầu chơi rồi trở thành một đứa bé vượt biên ‘do trời định’. Ở đảo anh bị giữ lại nhiều năm vì là một đứa trẻ vô gia đình, vô thừa nhận… Cuộc đời tị nạn lăn lóc trong các cơn bão lốc tornado ở xứ người… Vậy mà vẫn giữ được hồn Việt, anh sáng tạo ra các món ăn Việt tân kỳ thêm hương sắc Tây phương để giới thiệu với dân Hoa Kỳ.

Có một điều tôi nhận thấy các tiệm ăn Việt Nam ở các tiểu bang khác, cách tiếp khách rất niềm nở, lịch sự, đúng tiêu chuẩn Mỹ và còn tình người Việt Nam, hơn nhiều tiệm ở Cali…

(Đón đọc Bang Missouri Mươi Điều… trong các số tới).

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: